Camilla Ella Williams (1919 – 2012)

Ve věku dvaadevadesáti let zemřela 29.ledna v Bloomingtonu v americkém státě Indiana Camilla Williams, první černá Američanka, která získala uměleckou smlouvu s předním operním domem ve Spojených státech amerických. Camilla Williams se narodila 18. října 1919 v Danville ve státě Virginia, jako nejmladší ze čtyř dětí v chudé rodině šoféra. Po studiu zpěvu na Virginia State College získala hned dvakrát po sobě – v letech 1943 a 1944 – stipendium Marian Andersonové (Marian Anderson Fellowship), první černé Američanky v Met. Sama pak 15. května 1946 debutovala v roli Cio-Cio-San v Pucciniho Madama Butterfly v New York City Opera. Doporučení k tomu ji nedal nikdo jiný, než legendární sopranistka Geraldine Farrar (1882 – 1967), která byla v roce 1907 první Cio-Cio-San v Met. Camilla Williams byla na svoji nejslavnější roli připravena už dříve, avšak za války Spojených států amerických s Japonskem se tato opera nesměla dávat.Z dalších významných rolí a angažmá Camilly Williams si připomeňme také její Bess z roku 1951, v první kompletní nahrávce Gershwinovy opery Porgy and Bess, dále rovněž Madamu Butterfly ve Vídeňské státní opeře v roce 1954, kde se Williams stala první černoškou v tomto operním domě vystupující, a v neposlední řadě i zpěv americké národní hymny v Bílém domě v roce 1963. Ve stejném roce Camilla Williams zpívala pro dvě stě tisíc lidí u Lincolnova památníku ve Washingtonu, a to před historickým projevem Martina Luthera Kinga „I Have a Dream“. Camilla Williams působila po dobu dvaceti let také jako profesorka zpěvu na Indiana State University. V roce 1983 navštívila Čínu, kde jako první černoška přednášela na Pekingské centrální konzervatoři. Loňského roku vyšla Camille Williams její autobiografie, nazvaná „The Life of Camilla Williams, African American Classical Singer and Diva“.

Nejaktuálnější zprávy ze světa hudby přímo do Vaší schránky